« Made in France social » : Upcycle, le nouveau champignon de Paris !

LE MONDE | 17.03.2015 à 14h42 • Mis à jour le 18.03.2015 à 13h53 | Par Nicolas Hazard (Président du comptoir de l’innovation)

Nous sommes tous attachés à notre modèle social. Il nous accompagne dans les aléas de la vie (maladie, vieillesse, chômage, exclusion…). Il est un élément central de notre cohésion sociale. Face aux difficultés liées à son financement et aux évolutions des risques sociaux, ce modèle, tel que nous le connaissons, s’adapte. Aux côtés des acteurs institutionnels (Etat, collectivités locales, syndicats), les entrepreneurs sociaux sont au cœur de cette évolution. Ils développent des produits et services pour répondre aux grandes problématiques auxquelles nous sommes confrontés.

A en croire l’édition 2015 du Salon de l’agriculture, rien ne semble avoir changé. Toujours le même bal de politiques défilant à travers les allées, gobant au passage quelques produits du terroir et sirotant les dernières cuvées de nos fiers producteurs. Un Made in France immuable, basé sur les traditions.

Pourtant les innovations dans le domaine agricole existent, parfois même de véritables révolutions ! Upcycle en fait partie. Cette entreprise a développé des champignons qu’elle fabrique à partir… du marc de café !

Elle produit elle-même les champignons dans des containers, vendus aux particuliers et aux restaurateurs, et propose des kits de culture (« La Boîte à Champignons ») pour ceux qui veulent reproduire l’expérience chez eux. Upcycle déploie ainsi ses activités sur deux sites en Île-de-France, dont un au cœur du marché international de Rungis.

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Un parfait modèle d’économie circulaire qui par ailleurs génère un fort impact social. En effet, l’entreprise a adapté son mode de production aux personnes éloignées de l’emploi (handicap, chômage de longue durée), auxquelles elle offre l’opportunité d’effectuer des tâches variées et donc d’enrichir leur parcours professionnel.

Formation des chômeurs

Pour une PME comme Upcycle, ce type de formation est bien sûr tout à fait spécifique et nécessite une certaine expertise. C’est pour cette raison que les dirigeants ont décidé de mettre en place un partenariat avec une association d’insertion par l’activité économique, Ateliers Sans Frontières, qui leur permet d’employer de 5 à 15 salariés en insertion sur son site de production, selon l’évolution de la demande.

Quant à la livraison des produits, c’est la même chose : elle est également gérée par une entreprise d’insertion, qui emploie et forme des chômeurs de longue durée au métier de chauffeur routier poids lourds.

L’impact social de Upcycle ne s’arrête pas là. Suivant le modèle du commerce équitable, elle développe des « U-Farm », des fermes urbaines conçues pour permettre aux maraîchers de diversifier leur activité en cultivant eux-mêmes des champignons, et ce tout au long de l’année. Grâce à ce dispositif leur permettant d’être également producteurs, les maraîchers peuvent générer un complément de revenu avec une marge plus importante pour in fine développer leur entreprise et recruter de nouveaux salariés.

Pleurotes « Monte Cristo »

Upcycle réussit donc le tour de force de proposer des produits haut de gamme qui génèrent un bénéfice à la fois écologique, économique et social. Les pleurotes « Monte Cristo » ont déjà séduit plusieurs grands Chefs étoilés, dont Yannick Alléno et Alain Passard, et sont même cuisinées à l’Elysée !

Récemment désigné « Producteur artisan de qualité » par le très prestigieux Collège culinaire de France, Upcycle développe un modèle économique hybride et innovant qui relève autant de l’économie circulaire que de l’économie sociale.

Forte de son succès, l’entreprise voit désormais ses perspectives de développement se multiplier et envisage de doubler son effectif d’ici la fin de l’année 2015. Il ne leur reste donc plus qu’à appuyer sur le champignon…

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